АСУ ТП является единым средством управления технологическими операциями на производстве или его участке. Среди основных плюсов использования системы выделят сокращение времени ввода контуров и минимизацию эксплуатационных рисков. Термин «автоматизированная» (в отличие от «автоматическая») указывает на возможность участия диспетчера в мониторинге, контроле и управлении. Некоторые действия нецелесообразно автоматизировать, их делегируют специалисту.

Автоматизированная система управления технологическим процессом включает  один или более пультов управления. Составляющими элементами системы являются: датчики, контроллеры, исполнительные устройства. Информационная связь подсистем осуществляется с помощью единой сети.

Преимущества использования АСУ ТП:

  • Быстрое получение всеобъемлющей и корректной информации о технологических процессах.
  • Бесперебойная передача данных для обработки в центральном устройстве. Для этих целей установлены локальные модули связи.
  • Возможность бесперебойной работы даже при временной неисправности центрального пульта управления. Для этого установлены микропроцессоры на каждом технологическом участке.

Контроль и мониторинг объектов с участием диспетчера предполагает наблюдение, создание диспетчерской отчетности, ввод данных и команд, управление информацией, управление событиями, производственный учет.

Несмотря на участие человека в процессе контроля и управления автоматизация технологических этапов существенно сокращает трудовые затраты. Техпроцессы автоматизированы, не требуют ручного труда. Участие человека ограничивается контролем. Уменьшение количества работников, занятых производством исключает производственные травмы. Автоматизация высвобождает ресурсы предприятия, открывает новые возможности развития.

Условно комплекс АСУ ТП  можно разделить на три уровня:

  • Первый: серверы и персональные компьютеры. На них выводятся данные о состоянии техпроцесса. Диспетчер в случае необходимости может внести команды корректировки параметров.
  • Второй: контроллеры.
  • Третий: специальное оборудование, датчики, исполнительные устройства.

Опытные разработчики готовы создать любые программы под программируемый логический контроллер (ПЛК). Главной задачей ПЛК является выполнение программ управления техпроцессом. Контроллер можно запрограммировать под практически любые пользовательские программы. Нет структурных и функциональных ограничений. Единственное ограничение – это ресурсные возможности контроллера. Современные средства разработки программного обеспечения могут поддерживать до шести языков программирования.

Комплексная реализация АСУ ТП подразумевает следующие этапы:

  • Составление техзадания.
  • Создание проекта, подготовка техдокументации.
  • Разработка ПО.
  • Отладка.
  • Обучение обслуживающего персонала.
  • Техническое сопровождение, гарантийное обслуживание.